El hundimiento del "Titanic", los asesinatos de los hermanos Kennedy,
el desastre de Aberfan..., todos esos sucesos fueron objeto
de premonición. ¿En qué consiste el fascinante don de la precognición?



A las 5 de la mañana de un día de 1979, una llamada a la puerta de su apartamento despertó a Helen Tillotson de un profundo sueño. Oyó a su madre que gritaba: "Helen, ¿estás ahí? ¡Déjame entrar!"

Helen se levantó rápidamente y se dirigió hacia la puerta para averiguar qué sucedía. Su madre, Marjorie Tillotson, que vivía en un edificio de apartamentos al otro lado de la calle, quería saber para qué había llamado Helen a su puerta unos minutos antes.

Helen, de 26 años, aseguró a su madre que se había acostado a las 11 de la noche del día anterior y que no había despertado hasta que la oyó llamar a la puerta. "Pero yo te vi,. hablé contigo", exclamó la señora Tillotson. Y añadió que Helen le había dicho que fuera inmediatamente a su casa, sin hacer preguntas.

Súbitamente se produjo un gran estruendo en la calle, y las dos mujeres corrieron hacia la ventana. En la acera de enfrente, un escape de gas había provocado una explosión en el edificio en que vivía la señora Tillotson, cuyo apartamento se había hundido. "Si hubiese estado allí, dormida -dijo un jefe de bomberos-, dudo de que hubiese salido con vida."

¿Sería Helen sonámbula? ¿O su madre había tenido una visión psíquica? Sea cual fuere la explicación, al parecer la madre o la hija habían presentido el peligro de la explosión, evitando así la muerte de la señora Tillotson. Estos incidentes se denominan premoniciones y, aunque no son muy frecuentes, se han registrado suficientes casos para indicar que algunas personas pueden entrever el futuro.

Asegurado por un sueño
A principios de 1979, Jaime Castell, un ejecutivo de hostelería español, tuvo un sueño en el que una voz le anunciaba que nunca vería a su hijo, que debía nacer tres meses más tarde. Convencido de que iba a morir, Castell contrató una póliza de seguros de siete millones de pesetas, pagaderos sólo en caso de defunción. Unas semanas más tarde, cuando regresaba del trabajo conduciendo su coche a 80 km/h, otro automóvil, que venía en sentido opuesto a unos 160 km/h, perdió el control, chocó contra una barrera de seguridad, dio una vuelta de campana y cayó sobre el vehículo de Castell. Ambos conductores murieron en el acto.

Después de pagar los siete millones a la viuda, un portavoz de la compañía aseguradora dijo que, ante una muerte que ocurría tan poco tiempo después de contratar la póliza, lo normal era una investigación a fondo. "Pero un accidente tan increíble hace que descartemos toda sospecha. Una fracción de segundo antes o después, y se hubiera salvado."

Premoniciones masivas
A veces, varias personas presienten el mismo suceso. Muchas de ellas no tendrán una vinculación directa con la tragedia prevista, pero otras, como Eryl Mai Jones, serán víctimas de la misma. El 20 de octubre de 1966, esta niña galesa, de 9 años, comunicó a su madre que había soñado que, al llegar a la escuela, el edificio había desaparecido: "Una cosa negra la había aplastado", dijo. Al día siguiente fue a la escuela de Aberfan, y medio millón de toneladas de carbón de desecho se deslizaron sobre el pueblo minero, matando a Eryl y a 139 personas más, niños en su mayoría.

Después del desastre, muchas personas afirmaron haber tenido premoniciones. Estas fueron investigadas por un psiquiatra londinense, John Barker, quien al finalizar su trabajo encontró que 60 de ellas parecían genuinas. El doctor quedó tan impresionado ante las pruebas de las percepciones psíquicas de la tragedia, que a partir de aquel momento colaboró en la organización de la Agencia Británica de Premoniciones, creada con el objeto de registrar y seguir las predicciones. Se esperaba que dicho organismo podría advertir con anticipación sobre desastres similares y salvar vidas, pero hasta ahora no ha demostrado ser útil.

Un intento similar para controlar las predicciones funciona en Estados Unidos. Existe la previsión de que en un futuro próximo se producirá un sismo en la falla de San Andrés, y se espera que, mediante el control de las premoniciones, sea posible predecir la fecha con objeto de organizar una evacuación masiva antes del suceso.

Cuando Barker analizó las premoniciones sobre la tragedia de Aberfan, pudo apreciar que habían ido aumentando gradualmente durante la semana anterior al desastre, alcanzando el punto máximo la noche de la víspera. Dos agencias de premoniciones californianas -una en Monterey, al sur de San Francisco, y la otra en Berkeley- están analizando en la actualidad las predicciones del público con la esperanza de encontrar alguna pauta.

Los escépticos han objetado repetidamente que la información acerca de las premoniciones sólo se publica después de los acontecimientos, y que la gran mayoría de las predicciones son descartadas por erróneas. Esto puede ser cierto en muchos casos, pero hay excepciones.

El 6 de diciembre de 1978, un periódico escocés, el Dundee Courier & Advertiser, publicó un artículo titulado "El profeta no tenía billete". Reseñaba la comparecencia de Edward Pearson, de 43 años, ante el sheriff de Perth, acusado de viajar sin billete en el tren de Inverness a Perth el 4 de diciembre.

Pearson, descrito como "un profeta galés en paro", decía dirigirse a ver al ministro del Medio Ambiente para advertirle acerca de un sismo que se produciría en Glasgow en un futuro inmediato. Sin duda, los lectores del Courier se divirtieron con el artículo, pero no les hizo tanta gracia el terremoto que les sorprendió en sus camas tres semanas más tarde, causando daños en edificios de Glasgow y de otras localidades de Escocia. Los sismos son poco frecuentes en Gran Bretaña; y los profetas que los predicen menos frecuentes aun.

El Titanic estaba condenado
Seguramente la más notable profecía que se ha hecho fue la de la tragedia del Titanic, el gran transatlántico que se hundió en su viaje inaugural en 1912, con numerosas pérdidas en vidas humanas. En una novela publicada en 1898 y escrita por un autor poco conocido, Morgan Robertson, se predecía el desastre con increíble exactitud.

La novela de Robertson trataba sobre un barco de 70.000 t, el transatlántico más seguro del mundo, que chocaba con un iceberg en el Atlántico durante su viaje inaugural, se hundía y la mayor parte de sus 2.500 pasajeros morían porque, increíblemente, sólo llevaba 24 botes salvavidas, menos de la mitad de los necesarios para evacuar a los pasajeros y la tripulación.

El 14 de abril de 1912 ocurrió la tragedia real, mientras el Titanic, de 66.000 t, cruzaba el Atlántico en su viaje inaugural. También chocó contra un iceberg y se hundió. Y, como el transatlántico de la novela, no llevaba suficientes botes salvavidas -de hecho sólo eran 20- y la mortandad fue terrible. De las 2.224 personas que viajaban en la lujosa nave, 1.513 perecieron en las heladas aguas. Robertson casi había acertado incluso en el nombre del barco, pues al de su novela lo denominó Titan.

Otra obra de ficción sobre una tragedia similar había aparecido en una publicación londinense unos años antes. Su autor fue el distinguido periodista W. T. Stead, quien añadió una nota profética al final de la historia: "Esto es exactamente lo que podría suceder, lo que sucederá, si las naves zarpan con pocos botes salvavidas." Por una ironía del destino, Stead fue uno de los pasajeros del Titanic que murieron en el naufragio.

Sin embargo, estos casos son poco frecuentes, y por cada predicción que se cumple hay quizás un millar equivocadas. En 1979, la Mind Science Foundation de San Antonio (Texas) propuso un experimento original para comprobar la exactitud con que la gente puede predecir un acontecimiento. La estación espacial Skylab había comenzado a salir de su órbita y, aunque se sabía con seguridad que terminaría por caer en la Tierra, se ignoraba cuándo y en qué lugar sucedería.

La Fundación invitó a personas con poderes psíquicos reconocidos -y a todo aquel que desease participar- a predecir la fecha de la caída del Skylab y el lugar de la Tierra en que se produciría. El experimento se denominó Project Chicken Little, y más de 200 personas respondieron a la llamada. Sus predicciones fueron analizadas y publicadas antes de la caída del Skylab y, virtualmente, todas resultaron erróneas: muy pocos se aproximaron a la fecha del retorno del Skylab (11 de junio) y menos aún adivinaron que aterrizaría en Australia.

Aunque los experimentos para probar que el futuro puede ser predicho no han tenido mucho éxito, parece que algunos individuos poseen el don de la profecía. Por ejemplo, Nostradamus, astrólogo y vidente del siglo XVI, hizo muchas profecías que al parecer se cumplieron. Pero no todo el mundo está de acuerdo con dicha interpretación. Consideremos ésta, por ejemplo:

Cerca de la bahía y en dos ciudades habrá dos azotes como no se han visto nunca. Hambre y peste dentro, gente expulsada por la espada llorará pidiendo la ayuda del gran Dios inmortal.

¿Qué es lo que predice? Los partidarios de Nostradamus opinan que se trata de una predicción de las bombas atómicas caídas sobre Hiroshima y Nagasaki en 1945. Pero nadie podría haberse servido de esta profecía para prevenir los hechos. En otras palabras, lo que da credibilidad a los escritos de Nostradamus es el conocimiento a posteriori.

La vidente Jeane Dixon
Una vidente moderna es Jeane Dixon, quien predijo los asesinatos del presidente John F. Kennedy, de su hermano Robert y del líder de los derechos civiles Martin Luther King. Su premonición del asesinato del presidente se produjo 11 años antes del suceso.

Persona devota, había ido a rezar a la catedral de Saint Matthew, en Washington, una mañana de 1952, y cuando estaba ante una estatua de la Virgen, tuvo una visión de la Casa Blanca. Los números 1-9-6-0 aparecieron por encima junto a una nube oscura. Un hombre joven, de ojos azules, estaba en la puerta. Una voz anunció a Jeane que un demócrata, que llegaría a la Presidencia en 1960, sería asesinado durante su mandato. De forma aún más sorprendente, predijo también la muerte de su hermano en 1968, mientras hablaba ante una convención en el hotel Ambassador de Los Ángeles. Invitó al público a un interrogatorio y una mujer le preguntó si Robert Kennedy sería presidente. Súbitamente, Jeane Dixon vio un telón negro que caía entre ella y el público, y respondió: "No; no lo será. Nunca será presidente de los Estados Unidos a causa de una tragedia que sucederá aquí mismo, en este hotel."